David Slusky y Donna Ginther publicaron un documento que sugirió que la expansión de los seguros médicos reduciría la prevalencia de divorcio en un 5,6% entre los 50-64 años.

La cuestión es la siguiente. Antes de la aprobación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (LCSBP), la única manera de que muchos adultos con ingresos medios pudieran optar a seguros médicos era gastar menos activos. Así, podrían optar a uno de los grupos de elegibilidad. Para evitar gastar todos sus activos en servicios médicos, muchas parejas se involucran en un “divorcio médico”. Cuando un cónyuge se enferma y necesita servicios médicos, la pareja se divorciaría para que los activos del enfermo le calificaran para la prueba de activos.

La expansión de los servicios médicos cambió las cosas. Permite solicitar la cobertura, siempre que sus ingresos estén por debajo del 138% del nivel federal de pobreza. Los autores encontraron que los índices de divorcio cayeron en los estados de expansión, comparando los cambios en las tasas de divorcio en estados que expandieron la elegibilidad de servicios médicos.

El problema es que la expansión no se deshizo totalmente de la prueba de activos.

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El MAGI y sus usos

Los seguros médicos no son un programa. Hay muchas vías que una persona puede tomar para obtenerlo. Los beneficios y la estructura del programa parecen diferentes para cada grupo de elegibilidad. Podemos romper la elegibilidad en elegibilidad de ingresos brutos ajustados modificados (MAGI) y no-MAGI.

La LCSBP requiere que todos los estados usen el MAGI para calcular la elegibilidad de ciertos tipos de solicitantes. Estas poblaciones reciben beneficios similares a los de los seguros privados de salud. No reciben los servicios de atención a largo plazo.

Hay ciertos grupos que están exentos de la elegibilidad de MAGI. Estos grupos reciben servicios de atención a largo plazo y para esos servicios fueron sujetos a pruebas de activos. Esta es la población que se involucraría en divorcios médicos debido a que los seguros privados y Medicare no cubren la atención a largo plazo.

Podría haber algunas personas que podrían necesitar tratamiento para el cáncer u otros costosos procedimientos hospitalarios y calificarían para la expansión libre de Medicaid de prueba de activos, pero estos son casos raros.

El documento puede beneficiarse de la observación de las tasas de divorcio para las poblaciones mayores de 65 años. Si las tasas de divorcio disminuyeran en una cantidad similar para este grupo como para el grupo de menos de 65 años, eso sugeriría que hay otros factores distintos de la expansión de Medicaid que causan caídas.

No sólo no han desaparecido las pruebas de los activos, sino que se han vuelto más estrictas.

Nuestros insights

La seguridad financiera que proporciona Medicaid tiene efectos a gran escala. La inseguridad financiera es una de las principales causas de divorcio en los Estados Unidos. Es concebible que haya más parejas económicamente seguras que tienen menos probabilidades de divorciarse debido a la red de seguridad de la expansión de Medicaid. Por otra parte, hay muchos otros factores causales que podrían reducir el divorcio, pero los límites de activos siguen siendo un obstáculo para muchas parejas a superar para recibir servicios médicos.

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